Il delfino di fiume del Mekong sempre più a rischio | WWF Italy

Il delfino di fiume del Mekong sempre più a rischio

Notizie pubblicate su 09 April 2015   |  
Le spettacolari evoluzioni dell'orcella asiatica, il delfino di fiume del Mekong
© Roland Seitre / WWF
La scoperta di un individuo femmina senza vita di orcella asiatica, nell’isola di Cheutal touch in Cambogia – vicino al confine con il Laos – pone purtroppo questa popolazione di cetacei del fiume Mekong ad un passo dall’estinzione. Con 5 soli animali rimanenti nel Laos, il WWF esorta Laos e Cambogia a lavorare insieme su soluzioni comuni per salvare una delle specie più iconiche del mondo e anche una fonte importante di entrate grazie al turismo.
L’esemplare morto pesava 223 kilogrammi e misurava 2,4 metri di lunghezza e si pensa che fosse uno dei 6 delfini rimanenti nel tratto transfrontaliero del fiume che si estende tra i confini di Laos e Cambogia.
Pur essendo le cause della morte incerte e ancora da determinare, le tracce sul suo corpo indicano che si trattasse di un individuo anziano. “E’ un giorno molto triste per noi”, dice Thomas Gray, responsabile del Programma per le specie del Mekong del WWF. “Ci sono ora appena 5 delfini rimanenti nel Laos e questo è un altro avvertimento, la popolazione del Mekong  di questa specie è di fronte ad un grave rischio d’estinzione dal paese e dal grande fiume”.

Questi rari cetacei d’acqua dolce e di estuari (diffusi in pochi esemplari in diverse popolazioni presenti in alcune regioni dell’Asia sud-orientale) sono minacciati dalle reti da posta e dall’uso di metodi illegali di pesca come l’uso d’esplosivi e il veleno. La Cambogia ha vietato la pesca con le reti da posta nell’intero bacino e nelle aree circostanti, ma il Laos proibito il loro uso solo nelle parti del bacino più profonde.
Probabilmente però la minaccia che incombe maggiormente è la progettata costruzione della diga Don Sahong, da 260 megawatt, in Laos, appena 3 km a monte dal bacino. Per costruire questa diga si farà ricorso all’uso di esplosivi per scavare milioni di tonnellate di roccia. Tutto ciò rischia di uccidere o danneggiare gravemente l’udito particolarmente sensibile dei delfini.
 
“La piccola dimensione della popolazione e l’alta mortalità infantile significa che questi delfini rari e belli hanno di fronte un futuro altamente incerto, tuttavia per loro c’è ancora speranza. Sono urgenti azioni di conservazione coordinate tra i due paesi”, dice il WWF.

Storicamente la popolazione di questi delfini di fiume contava circa 40 -50 individui, dalla metà degli anni 90 le stime parlavano di un dimezzamento. Le orcelle asiatiche sono una grande attrazione per i turisti, circa 20.000 visitatori l’anno intraprendono “crociere fluviali” per ammirare questi cetacei.  Si stima rimangano 85 delfini in tutto il bacino nel fiume Mekong, la maggioranza dei quali vive in Cambogia. “La chiave è la collaborazione tra Laos e Cambogia”, dice il WWF. “E’ tempo di smettere l’utilizzo di qualsiasi tipo di pesca illegale e di regolare strettamente l’uso di reti da posta e del traffico di barche. Lavorare su queste soluzioni è l’unica speranza a lungo termine per la sopravvivenza dei delfini in Laos e nel grande Mekong.
Le spettacolari evoluzioni dell'orcella asiatica, il delfino di fiume del Mekong
© Roland Seitre / WWF Enlarge

Commenti

blog comments powered by Disqus