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160 le specie animali estinte negli ultimi 10 anni

C'è sempre la mano dell'uomo nella perdita di biodiversità: proteggiamola con la campagna "A Natale mettici il cuore"

C’è sempre la mano dell’uomo

In 10 anni si sono estinte almeno 160 specie. Si tratta di un numero elevato, accertato dalla IUCN (Unione internazionale per la conservazione della natura), ma che probabilmente rappresenta una sottostima, sia per la difficoltà di ricerca sia per la poca conoscenza riguardo alcuni gruppi tassonomici, considerati “minori”.

La lista delle specie scomparse, direttamente o indirettamente, a causa dell’uomo è infatti costantemente da aggiornare. La perdita definitiva di una specie equivale a perdere un particolare e fondamentale tassello del mondo vivente, che si è evoluto e adattato in un determinato ambiente: rappresenta dunque una grave perdita per la biodiversità del pianeta.

Estinzioni-infografica
L’infografica con 10 delle specie estinte negli ultimi 2 secoli

L’ultimo report pubblicato dal WWF dal titolo “Estinzioni: non mandiamo il pianeta in rosso” mostra che siamo nel pieno della sesta estinzione di massa, con un tasso di estinzione di specie animali e vegetali 1.000 volte superiore a quello naturale.
Fra le specie estinte negli ultimi 200 anni, ce ne sono alcune sconosciute, di cui ci restano solo alcune illustrazioni, altre che abbiamo visto per poco tempo.

13 specie estinte negli ultimi 200 anni

Dalla tigre di Giava al rospo dorato, dallo stambecco dei Pirenei fino al lipote, ecco 13 storie di animali spariti dalla faccia della Terra negli ultimi 200 anni.

Rinoceronte bianco settentrionale © Martin Harvey / WWF

Rinoceronte bianco settentrionale (Eratotherium simum cottoni). Questa sottospecie è stata dichiarata estinta nel 2018, quando è morto l’ultimo individuo in cattività a causa del bracconaggio.

Testuggine dell'Isola di Pinta
Testuggine dell’Isola di Pinta © Creative Commons

Testuggine dell’Isola di Pinta (Chelonoidis abingdonii). Viveva nell’isola più settentrionale delle Galapagos e si è ufficialmente estinta nel 2012, quando morì l’ultimo individuo scoperto negli anni ’70.

Stambecco dei Pirenei / Creative Commons

Stambecco dei Pirenei (Capra pyrenaica pyrenaica). Dichiarato ufficialmente estinto nel 2000, lo stambecco dei Pirenei è una sottospecie che ha subito nei secoli scorsi una caccia spietata.

Tigre di Giava / Creative Commons

Tigre di Giava (Panthera tigris sondaica). Questa sottospecie, che viveva solo nell’isola di Giava, è stata dichiarata estinta nel 1979. Le cause: distruzione delle foreste e bracconaggio.

Alca impenne dell’Oceano Atlantico

Alca impenne dell’Oceano Atlantico (Pinguinus impennis). Nei secoli scorsi questa grande specie di uccello incapace di volare, diffusa nelle acque fredde del Nord Atlantico, è stata vittima di una caccia dissennata per scopi alimentari e per il suo piumaggio.

Orso dell’Atlante (Ursus arctos crowtheri). Questa sottospecie di orso bruno fino all’800 era presente in territori tra Tunisia, Marocco e Algeria. Distruzione dell’habitat e caccia ne ridussero le popolazioni, fino a portarlo all’estinzione, con l’ultimo individuo morto nel 1867.

Quagga / Creative Commons

Quagga (Equus quagga quagga). Il quagga era una sottospecie di zebra diffuso in Sudafrica fino a metà dell’800, caratterizzato dal mantello con le classiche strisce solo nella parte anteriore del corpo. Fu dichiarato estinto in natura nel 1878 a causa della caccia per la carne e le pelli, mentre l’ultimo individuo in cattività è morto allo zoo di Amsterdam nel 1883.

Rospo dorato © WWF / Urs Woy

Rospo dorato (Incilius periglenes). Questa specie di anfibio viveva nella foresta tropicale di aree montuose del Costa Rica. Dichiarato estinto nel 2004, anche a causa della rarefazione del suo habitat umido, conseguenza del riscaldamento globale in corso. La sua distribuzione ristretta e il degrado del suo habitat hanno contribuito all’estinzione.

Lipote © Chinese Academy of Sciences.

Lipote (Lipotes vexillifer). Il Lipote era un delfino d’acqua dolce, diffuso nel Fiume Azzurro in Cina. Dichiarato estinto nel 2006. Le cause del declino e della scomparsa di questo delfino sono da un lato l’inquinamento delle acque causato dalla presenza di molte industrie chimiche e dall’altro le catture accidentali durante le attività di pesca.

Bettongia del deserto (Bettongia anhydra). Un piccolo marsupiale del genere potoro non è stato più osservato in natura dal 1933. Si crede che il declino della specie sia legato all’introduzione di specie aliene invasive in Australia.

Pipistrello dell’isola di Natale (Pipistrellus murrayi). Viveva nell’oceano Indiano, ma è stato dichiarato estinto nel 2017. L’ultimo individuo di questa specie è stato avvistato nel 2009. La sua estinzione è stata causata da un insieme di fattori, tra cui hanno avuto un ruolo chiave l’introduzione di specie alloctone, come il serpente lupo comune (Lycodon capucinus), il gatto e il ratto, e l’utilizzo crescente di insetticidi, come il Fipronil.

Disegno di alcune Akialoa di Kauai

Akiaola di Kauai (Akialoa stejnegeri). Un uccello delle Isole Hawaii, osservato per l’ultima volta nel 1969. Estinto nel 2016 per l’effetto combinato di distruzione dell’habitat e introduzione di specie alloctone.

Tilacino © WWF / Helmut Diller

Tilacino (Thylacinus cynocephalus). Il tilacino, o tigre della Tasmania, era un carnivoro marsupiale il cui ultimo individuo è deceduto nello zoo di Hobart nel 1936. Fu cacciato fino all’estinzione.

Salviamo le specie a rischio

Spesso le specie in declino soffrono a causa di una molteplicità di fattori, per cui è difficile individuare la causa principale, ma se c’è una cosa certa è che in tutti questi fattori c’è la mano dell’uomo. Circa il 25% delle 93.579 specie elencate nella lista rossa della IUCN come vulnerabile, in pericolo o in pericolo critico, sono minacciate di estinzione globale.

E noi non possiamo stare a guardare mentre perdiamo altre specie iconiche come la tigre, l’orso polare o il koala. Grazie alla Campagna “A Natale mettici il cuore” del WWF, è possibile sostenere tutti i progetti WWF a tutela della biodiversità che rischiamo di perdere per sempre, adottando o regalando l’adozione simbolica di un animale in pericolo.

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